Archive | décembre, 2012

Girls, paint, chips and cookies, oh my!

14 Déc

Yesterday, we went to meet up with the Cardinal girls to continue working on their Zine project, which will be a celebration of their personalities, artistic talent and vision to create a world without violence against women and girls.

We arrived carrying interesting snacks, crayons and paint, and we got ready to start the creative process with Berekyha, our in-house slam artist. But before we get to that, we went to check out their fashion design project to which participated Sada, Santa-Félicia, Sabrina and Kelly, four of the six girls we are working with. The contest was organized in partnership with Youth Fusion, Aldo and Globo. The girls conceived of and made a shoe design, which was exposed in the school. Spectators can vote for their favourite design, and the winner would then see have a chance to see their project illustrating bags and other products !

Advertising for the project

Advertising for the project

The girls asked us to go vote, but it was so hard to chose… In any case, its a sure thing, we felt like we were looking at future big name talents 🙂

Once we settled in, the girls kept on with their illustrations, picture taking and writing of texts on violence against women and girls, and most importantly, we had a great time chatting about everything, about love, their future projects, what they want to do later in life and many other things. Sometimes, it’s just really nice to hang out between us girls!

On that note, Happy Friday!

Des filles, de la peinture, un appareil photo et des biscuits…

14 Déc

Hier, nous sommes allées rencontrer notre groupe de filles à Cardinal pour continuer avec elles de travailler sur leur projet de zine célébrant leurs personnalités, leurs talents d’artistes, et leur vision pour un monde sans violence envers les femmes et les filles.

Nous sommes arrivées, armées de snacks appétissants, de crayons et de peinture, et nous nous sommes installées avec Berekyha, notre artiste poète attitrée, pour les soutenir dans leur processus créatif. Mais avant tout, nous sommes allées admirer leur travail dans le cadre d’un autre projet unissant Youth Fusion, Aldo et Globo, pour un projet de design de mode auquel ont participé Sada, Santa-Félicia, Sabrina et Kelly, quatre des filles avec qui nous travaillons. Elles ont toutes conçu et réalisé un dessin de stylisme pour un modèle de chaussures, qui a été exposé dans l’école. Les spectateurs peuvent voter pour leur design préféré, et le ou la gagnante verra son dessin illustré sur des sacs et autres produits!

Le projet Design de mode

Le projet Design de mode

Les filles nous ont demandé de voter, mais c’était tellement difficile de choisir. Dans tous les cas, nous n’avons aucun doute que nous nous trouvons devant de futures grands talents 🙂

Une fois installées, les filles ont continué leur travail d’illustration, de photos et d’écriture de textes sur la violence faite aux femmes, et surtout, nous nous sommes bien amusées à papoter, de tout, d’amour, de leur projets pour le futur, de ce qu’elles veulent faire plus tard, et de pleins d’autres choses encore… Parfois, ça fait du bien de se retrouver entre filles !!

Sur ce, bon vendredi!

3, 2, 1… AND ACTION!

13 Déc

The mediators for civic responsibility at St-Luc high school got together for the 5th time to continue working on and practicing their intervention project.  We won’t be divulging their plan for the week of civic responsibility happening in April (in big part due to the fact that it is still in its conception phase!) but this week, the participants have already produced a good quantity of material that will be used for their sensitization campaign.

Farah and Daniella, our two fabulous performing arts animators, began the workshop with a writing workshop. Individually, everyone had to write five verbs related to what they dreamed of when they thought of a city with no violence.

so cencentrated...

so cencentrated…

Right away, Farah asked the group to go straight from writing to getting up to act out the feeling of being « shy », whether exaggerated or in a subtle manner.

Here is what shyness looks like...

Here is what shyness looks like…

After playing shy, the students played out being aggressive.

No one was expecting the next task to be going back to their desks and writing down 5 verbs relating to violence. How do you caracterize violence in 5 words??

Pens down, all students got up and got back into « actor’s studio » action, when Farah asked two students to play the bully and the victim. The rest of the mediators had to side with one or the other, and play either the crowd that eggs on, or the crowd who intervenes, but without using words, just their bodies in space.

And... Cut!

And… Cut!

We took a break from the acting to talk about the themes that had been spoken about in preceding workshops, to choose the ones the majority of students wanted to address, talk about, or explore in this workshop and the next ones, to illustrate in their intervention which will raise awareness with other youth and in their communities.

– Safety in school

– Youth profiling

– Being a youth with no money to do activities

– Homophobia

– Cyber-bullying

– Socio-economic differences

– Heathy relationships

– The maintenance of one’s environment (school, neighbourhood, etc).

– Cultural mixity

– Inclusion

– Racial profiling

After voting, the mediators on school safety, youth profiling, homophobia, cyber-intimidation, and the maintenance of one’s environment.

On that note, you guessed it ! We went back to acting 🙂 and once again, the youth played the role of bully and victim, but in super slow mode, to give the scene better visibility, and for it to convey more information. Two youths played Directors, giving feedback to  their friends to make the scene more realistic: not how this kind of thing happens in an ideal world, but how it really happens.

The actors get feedback

The actors get feedback

 

Indeed, at the beginning, as many people were siding with the victim and they were defending that person. In the end, however, everyone agreed that it wouldn’t happen this way. Not that many people side with the person being bullied, and it is rare for someone, anyone, to actually intervene in that person’s favour.

Furthermore, there had to be a context. They had to mime insults, mime misunderstandings, and suffering. It is rarely the case that a fight happens out of nowhere! It was not an easy exercise. But the students had fun acting in spite of the delicate subject matter!

And all goes out the window! (acting that is!)

And all goes out the window! (acting that is!)

Finally, for the last part of the workshop, everyone went back to their paper and wrote 15 new words linked to the four chosen themes: 5 words to describe the theme, 5 words to describe the feelings experienced by someone in the situation, and 5 words to describe a solution.

one of the spoken word texts written

one of the spoken word texts written

After, Farah asked the participants to recall the beat that one of them had created in the preceding workshop,  and on that beat performed by everyone, one volunteer would read out their words as a spoken word, taking inspiration from a gospel pastor. The 15 words would be divided by the chorus, which would be the strongest word in the eyes of the writer.

With their words, their text and their beat, the kids came up with a really moving intervention. The resulting montage really came from their heart, on themes that are important to them, and it reflects their personalities. All we cans ay at this point is, we can’t wait to keep working with them on this project!

Yeah!

Yeah!

3, 2, 1…. ACTION!

12 Déc

Les médiateurs du civisme de l’école St-Luc se sont réunis pour la cinquième fois afin de continuer de concevoir et pratiquer leur projet d’intervention. Nous n’allons pas dévoiler leur plan pour la semaine du civisme (en grande partie parce que celui-ci est toujours « en chantier! »), mais cette semaines, les jeunes ont réalisé une grande quantité de matériel qui sera utilisé pour leur campagne de sensibilisation.

Farah et Daniella, nos deux fabuleuses intervenantes, ont commencé l’atelier par un exercice d’écriture: individuellement, tout le monde devait écrire cinq verbes reliés à ce qu’ils/elles espéreraient voir dans une ville/communauté sans violence.

tout le monde est concentré...

tout le monde est concentré…

Tout de suite, Farah a enchainé en demandant à tous de se lever et de jouer le sentiment de gène. De manière exagérée, de manière réelle, et de manière subtile.

Être gêné ça ressemble à ça...

Être gêné ça ressemble à ça…

Après être gêné, les élèves ont joué l’agressivité.

Personne ne s’attendait, donc, que les consignes suivantes allaient être de retourner s’assoir et d’écrire 5 verbes en relation avec la violence. Qu’est-ce que la violence, pour vous, en cinq mots?

Aussitôt le crayon posé, les élèves ont du se remettre en mode « actor’s studio ». Farah a demandé à deux élèves de jouer une scène d’intimidation, avec « l’agresseur et l’agressé », et au reste des médiateurs de se ranger d’un côté ou de l’autre, et de jouer à leur tour la foule qui encourage, ou la foule qui essai d’intervenir, mais sans utiliser de paroles, juste leurs corps dans l’espace.

Et... coupez!

Et… coupez!

Nous avons ensuite fait une pause pour parler en groupe des thèmes qui avaient été soulevés lors des quatre précédents ateliers afin de choisir ceux dont la majorité désirait parler, ou explorer, dans cet atelier et ceux à venir, et à illustrer dans leur intervention de sensibilisation auprès d’autres jeunes et de leur communauté.

– La sécurité dans l’école

– Le profilage des jeunes

– Ne pas pouvoir profiter de la ville sans argent!

– L’homophobie

– La cyber-intimidation

– Différences socio-économiques

– Relations amoureuses sans violence

– L’entretien de son environnement (école, quartier, etc.)

– Mixité culturelle

– Inclusion

– Profilage racial.

Après un vote, les médiateurs se sont entendus sur la sécurité dans l’école, le profilage des jeunes, l’homophobie, la cyber-intimidation et l’entretien de son environnement.

Sur ce, vous avez deviné! On est repassé à l’action 🙂 Et une autre fois, les jeunes ont joué le camp de l’agresseur contre celui de la personne intimidée, mais en mode super ralenti pour rendre la scène plus visible et évocatrice. Deux jeunes ont joué le rôle de directeurs, en donnant des conseils à leurs camarades afin d’ajouter du réalisme: c’est à dire, pas comment on aimerait dans un monde idéal que ce genre d’incident se passe, mais comment ça se déroule vraiment.

Les acteurs en train de recevoir leur feedback

Les acteurs en train de recevoir leur feedback

En effet, au début, autant de personnes se rangeaient du côté de la personne intimidée, et la défendait. Puis, finalement, tout le monde était d’accord pour dire que dans la vraie vie, c’est rarement comme ça que ça se passe… Il n’y a pas grand monde dans le camp de la « victime », et il est rare que quelqu’un intervienne carrément en sa faveur…

De plus, il fallait rajouter un contexte. Mimer des insultes, mimer le malentendu, la souffrance. Car rarement une bataille arrive hors de nulle part! Ce n’était pas un exercice facile.. Mais les élèves ont eu l’air de bien s’amuser dans leur rôle d’acteurs, malgré le sujet délicat et sensible!

Ça part en live!

Ça part en live!

Finalement, pour la dernière partie de l’atelier, tout le monde est retourné à son stylo pour écrire 15 mots reliés à un des 4 thèmes choisis: 5 mots qui caractérisent ce thème, 5 mots pour décrire les sensations ressenties par quelqu’un qui vivrait cette situation, et 5 mots pour décrire comment remédier à la solution.

Un des textes de "slam" ayant résulté de l'exercice

Un des textes de « slam » ayant résulté de l’exercice

Après, Farah a demandé aux jeunes de se rappeler d’un beat crée par un des médiateurs lors du précédent atelier où nous avions fait des exercices de rythme, et sur ce beat, une ou un volontaire devait lire, en mode slam, ses 15 mots, entrecoupés par le mot le plus fort selon son auteur.

Avec leurs mots, leur texte, et leur beat, les jeunes ont monté une intervention vraiment touchante…Le résultat était un montage qui venait vraiment du fond du coeur, sur des thèmes importants à leurs yeux, avec leur touche et leur personnalité. Et on ne peut que dire qu’on a vraiment, vraiment hâte de continuer à explorer ces thèmes avec eux!!

Yeah!

Yeah!

In another school not so far away…

10 Déc

Once upon a time, in Outremont, there was a school called  Cardinal, and it was affiliated to the Saint-Laurent High-school… At Cardinal, six young ladies were looking to engage in an interesting and different project that would fulfill the requirements of their internship program.

This is how our meeting took place: it was orchestrated by their super psycho-éducatrice, Christine. Ever since then, we had the pleasure of organizing several activities with the girls, all of whom are coming form very different backgrounds, but all of whom are just really fascinating! We did some subjective mapping exercises with them, to identify what they like or don’t like in their community in Ville Saint Laurent.

One of the participant's map, which illustrates some important themes for the girls

One of the participant’s map, which illustrates some important themes for the girls

It was really a lot of fun to discuss with them, to discover what affects their daily routine in that neighbourhood, and how different those issues are from those faced by the girls from e F.A.C.E, or from the St-Luc group which is also very different in and of itself. 

From these discussions, we organized a safety audit walk in Ville Saint-Laurent, around the Côte-Vertu metro station and the McDonalds, two places the girls hang out around a lot, since it is their meeting point as well as the starting point in their daily route to go to Outremont.

One of the pictures taken during the safety audit, behind some stores on Decarie boulevard

One of the pictures taken during the safety audit, behind some stores on Decarie boulevard

Focus group discussion to identify the issues important for the girls (based on the Equitas speaking rights toolkit)

Focus group discussion to identify the issues important for the girls (based on the Equitas speaking rights toolkit)

We also did a visualisation exercise of their ideal city, where the girls imagined being free to go where they want, without having to worry about prices being too high, or the suspicious looks of adults and without being bothered by the police. They dreamed of a city where freedom of expression is the rule, where they can go about their day dressed as they like, without being judged or getting harassed.

We are now working in partnership with an engaged Montreal artist, Berekhya, a multi-talented young woman well versed in slam, impro, animation, performance arts and.. oh yeah, she also writes poetry! Really, we have been so lucky with the artistic support since the start of this project 🙂

One of the collages made by the girls using pictures from the safety audit

One of the collages made by the girls using pictures from the safety audit

Pendant ce temps là, à Cardinal…

10 Déc

Il était une fois à Outremont, dans une école nommée Cardinal,affiliée à l’école secondaire Saint-Laurent, six jeunes filles désireuses de s’impliquer dans un projet intéressant qui pourrait remplir les conditions de leur programme de stage.

C’est comme cela que notre rencontre à eu lieu, orchestrée par leur géniale psycho-éducatrice Christine. Depuis, nous avons eu le plaisir d’organiser plusieurs activités avec ces demoiselles, venant toutes d’horizons bien différents, mais toutes si fascinantes. Nous avons réalisé avec elles de la cartographie subjective, afin de mieux comprendre ce qui leur plait ou pas dans leurs communauté et quartier, qui est pour la plupart Ville Saint Laurent.

Une autre des cartes subjectives réalisées, qui illustre certaines thématiques importantes aux yeux des filles

Une des cartes subjectives réalisées, qui illustre certaines thématiques identifiées dans le quartier de Ville Saint Laurent

C’était vraiment sympa de discuter avec les filles, de découvrir que ce qui affectait leur quotidien à ville Saint Laurent était bien différent des thématiques identifiées par les filles de F.A.C.E, et le groupe de St-Luc, lui même très différent.

À partir de cette discussion, nous avons organisé une marche exploratoire à ville Saint-Laurent, aux alentours du métro Côte-Vertu et du McDo, deux des endroits que les filles fréquentent toutes souvent, puisque c’est leur point de rencontre, et aussi le point de départ pour leur trajet quotidien jusqu’à Outremont.

Une photo prise pendant la marche exploratoire, derrière les commerces sur le boulevard Décarie

Une photo prise pendant la marche exploratoire, derrière les commerces sur le boulevard Décarie

Exercice de discussion de groupe pour identifier les thématiques importantes aux yeux des filles (basé sur la trousse Parlons droits de Equitas)

Exercice de discussion de groupe pour identifier les thématiques importantes aux yeux des filles (basé sur la trousse Parlons droits de Equitas)

Nous avons aussi fait des exercices de visualisation de la ville idéale, où les filles se sont imaginées libres d’aller où elles veulent, sans avoir à se soucier du prix, du regard méfiant des adultes ou sans se faire embêter par la police. Elles ont rêvé d’une ville où la liberté d’expression règne, et où elles peuvent se déplacer sans soucis habillées comme elle le souhaite sans se faire juger ou harcelées.

Nous avons eu des discussions de groupes animées et nous travaillons maintenant en partenariat avec une artiste engagées montréalaise, Berekhya, spécialiste ès-slam, impro, animation, arts de la scène et poète à ses heures perdues 🙂 Vraiment, nous sommes gâtées en matière de soutien artistique depuis le début de ce projet!

Un travail de collage découpage réalisé à partir des photos prises pendant la marche exploratoire

Un travail de collage découpage réalisé à partir des photos prises pendant la marche exploratoire

Civic Responsibility Mediators

10 Déc

This past October, we met the Civic responsibility mediators of the École secondaire St-Luc. This group of 15 girls and boys were recruited by their (incredible and passionate!) Ethics teacher, for them to make sure other students act respectfully and safely towards one another during lunch time and break, both within and around the school.

Within their mediator roles, the students have to come up with a project on the topic of civis responsibility to raise awareness within the school around one or more issues that are important to them and that relate to the security and inclusion of everyone in the school, while respecting their community at large.

The mediators engaged in a social cartography exercise where everyone mapped their neighbourhoods, communities, important things and things they wish would change in their communities

The mediators engaged in a social cartography exercise where everyone mapped their neighbourhoods, communities, important things and things they wish would change in their communities

It is in this context that we offered for them to take part in My City, My Safety! It was pretty good timing… We were looking for new groups for the last year of the project, and we had workshops and resources to offer for them to identify the problems that exist in their neighbourhood and school in relation to safety and inclusion. We also wanted to explore with them the difference between girls and boys’ perception of safety, the different (or not!) issues that both face and how this can affect their community engagement and participation in city space.

Participants play "draw me a safety principle" (based on the Equitas Draw me a Right game)

Participants play « draw me a safety principle » (based on the Equitas Draw me a Right game)

Picture taken by the group of boys during a safety audit walk of their neighbourhood. We separated the guys from the girls  to see if their observations would be different

Picture taken by the group of boys during a safety audit walk of their neighbourhood. We separated the guys from the girls to see if their observations would be different

Picture taken by the girls during the walk. Just like the guys, they identified maintenance problems which sometimes give the neighbourhood a bad rep.

Picture taken by the girls during the walk. Just like the guys, they identified maintenance problems which sometimes give the neighbourhood a bad rep.

The mediators participated in cartography workshops both individually and in groups, a safety audit walk, a training in leadership and animation with  L.O.V.E, and as of today, we are supporting them in coming up with a concept for their intervention to sensitize their peers, with the help of Farah Fancy, an artist/choreographer/performance/movement therapy (!) with the Julio Hong collective.

Variation on the three legged race, or how to work on a team without injuring yourself!

Variation on the three legged race, or how to work on a team without injuring yourself!

FUN!

FUN!

One group working on their creative group cartography, making a collage of what they liked and how they would improve the neighbourhood

One group working on their creative group cartography, making a collage of what they liked and how they would improve the neighbourhood

 

The second group's collective cartography: they decided to draw around and make a collage of their pictures taken during the safety audit

The second group’s collective cartography: they decided to draw around and make a collage of their pictures taken during the safety audit

So basically… We are just thrilled to be working with the mediators this year!

TO BE CONTINUED